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HORACE WELLS

Publié: 13 décembre 2012 dans Dentiste
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Place des États-unis Paris 16ème
Par René-Bertrand Boutée.
Wells
HORACE, dentiste américain (1815-1848). Pionnier d’anesthésie dentaire à Hartford. Le premier dentiste à utiliser l’oxyde nitreux (aussi appelé gaz hilarant) en 1844, Parallèlement à son cabinet de dentiste, il poursuit ses recherches et teste d’autres gaz anesthésiants dont l’éther. Mais le protoxyde d’azote reste selon lui le plus sûr. Il décide de faire des conférences dans un hôpital à Boston en présence de plusieurs étudiants. La présentation a lieu le 20 janvier 1845. Wells demande à son auditoire si une personne a besoin de se faire extraire une dent. Un élève se présente, l’intervention commence mais suite à une mauvaise administration du gaz, l’étudiant se plaint d’avoir mal et les autres étudiants se mettent à le huer. Cette démonstration marque pendant plusieurs années un temps d’arrêt dans l’utilisation du protoxyde d’azote. L’échec de la conférence porte un coup dur à Wells. La publication par James Young Simpson le 21 novembre 1847 de ses travaux sur le chloroforme intéresse Wells. Comme à son habitude il teste sur lui-même la substance. Wells continue les expériences, devenu accroc au chloroforme, il a été arrêté en 1848 pour avoir agresser une prostituée. Mis en prison, il se suicide.